Entra nell’ambiente giusto

“CHI VA CON I SAGGI DIVENTA SAGGIO” PROVERBI 13:20

Quando incontri qualcuno che cerca di “darti una ridimensionata”, ricorda a te stesso che probabilmente sta cercando di ridurti alla sua dimensione. Allora, cosa dovresti fare? Amateli, ma non lasciatevi influenzare eccessivamente da ciò che dicono. Di norma, invece di restare dove sei tollerato, vai dove sei apprezzato! L’albero bonsai giapponese è minuscolo e cresce solo circa diciotto pollici di altezza. Per creare un bonsai, un giovane alberello viene estratto dal terreno, quindi si legano le radici.

Di fatto, la crescita dell’albero bonsai viene deliberatamente rallentata. Al contrario, l’albero della sequoia della California diventa grande. Ad esempio, il General Sherman nel Sequoia National Park in California è alto circa 83 metri e la circonferenza del tronco misura circa 30 metri. Se abbattuto, fornirebbe legname sufficiente per costruire oltre 30 case di cinque stanze! La sequoia inizia il suo ciclo vitale come un piccolo seme, non più grande del seme del bonsai. Allora, cosa fa la differenza? L’alberello di sequoia può essere nutrito nel ricco suolo e nel sole della California.

Ora, né il bonsai né la sequoia hanno scelta nel determinare quanto diventeranno grandi, ma tu sì! Ad esempio, non puoi passare la vita incolpando gli altri, compresi i tuoi genitori, per ciò che potrebbero o non potrebbero aver fatto in passato. Quindi, ecco le tue opzioni: restare dove sei e soffrire, oppure trasferirti in un ambiente ricco, fertile e nutriente dove puoi crescere. È sempre facile? No. Ma se credi a ciò che Gesù disse: “Io sono venuto perché abbiano la vita e l’abbiano in abbondanza” (Giovanni 10:10), sarai disposto a farlo.

Non mollare mai

“STATE SALDI, INCROLLABILI” 1 CORINZI 15:58

Il fallimento non significa che non avrai mai successo; significa solo che potrebbe volerci un po’ più di tempo. John Wayne ha coniato una battuta fantastica nel film “The Train Robbers.” Disse: “Passerai il resto della tua vita a rialzarti ancora una volta prima di essere steso, quindi faresti meglio a iniziare ad abituarti.” Questo è il successo: rialzarsi una volta in più rispetto a quando sei stato abbattuto. Non hai idea di quanto potresti essere vicino a ciò che vuoi ottenere. Ma se smetti, non lo saprai mai, inoltre garantisci che non ci arriverai mai. L’autore Ben Stein disse: “Lo spirito umano non finisce mai quando viene sconfitto. È finito quando si arrende.”

La rivista Time ha condotto un sondaggio tra le persone che hanno perso il lavoro. Tutti si aspettavano che fossero abbattuti e scoraggiati, ma li hanno trovati estremamente resistenti. Perché? Dall’indagine è emerso che le persone che avevano perso il lavoro e ne avevano trovato uno nuovo erano più preparate ad affrontare le avversità rispetto a coloro che lavoravano nella stessa azienda da anni senza aver mai dovuto affrontare la disoccupazione. Quando hai sperimentato il fallimento, sei effettivamente in una posizione migliore per raggiungere il successo rispetto alle persone che non lo hanno fatto.

Quando fallisci e fallisci ancora, e continui a riprenderti e ad imparare dai tuoi fallimenti, stai costruendo carattere, forza, tenacia, esperienza e saggezza. E le persone che sviluppano queste qualità sono in grado di sostenere i propri successi, a differenza di coloro per i quali le cose belle arrivano troppo presto e troppo facilmente. Finché non ti arrendi, sei in una buona posizione. Quindi la parola per te oggi è: “State saldi, incrollabili.”

Adora Dio mentre l’attraversi

“VERSO LA MEZZANOTTE PAOLO E SILA, PREGANDO, CANTAVANO INNI A DIO” ATTI 16:25

Non permettere che ciò che è sbagliato in te ti impedisca di adorare ciò che è giusto presso Dio. Con i piedi bloccati nei ceppi, la schiena lacerata dalle frustate e l’ingiusto disprezzo della società riversato su di loro, la Bibbia dice: “Verso la mezzanotte Paolo e Sila, pregando, cantavano inni a Dio.” Decisero di smettere di concentrarsi su ciò che non andava nelle loro circostanze e iniziarono a concentrarsi su ciò che è giusto presso Dio. Avrebbero potuto lamentarsi, ma scelsero di adorare Dio nonostante le circostanze esterne.

E questa è spesso la scelta più impegnativa e cruciale che possiamo fare. È simile a premere il tasto di aggiornamento sul tuo computer. In questo modo ripristini la gioia della tua salvezza, ricalibri il tuo spirito e rinnovi la tua mente. E ti dà la forza di scoprire qualcosa di buono per cui lodare Dio, anche quando tutto sembra andare storto. È semplice? Sicuramente no. Ma una delle forme di adorazione più pure è lodare Dio quando non vuoi.

“Offriamo continuamente a Dio un sacrificio di lode, cioè il frutto di labbra che confessano il suo nome” (Ebrei 13:15). Nota le parole “sacrificio di lode.” Ed è un sacrificio che commuove Dio e porta risultati: “A un tratto vi fu un gran terremoto, la prigione fu scossa dalle fondamenta; e in quell’istante tutte le porte si aprirono e le catene di tutti si spezzarono” (Atti 16:26). Quando ti trovi in una situazione senza via d’uscita, la lode apre le porte. Quando sei incatenato da carenze e limitazioni, la lode spezza le catene. Quindi, adora Dio mentre l’attraversi

La benedizione di un padre

“PER FEDE ISACCO BENEDISSE GIACOBBE ED ESAÙ ANCHE RIGUARDO A COSE FUTURE” EBREI 11:20

Papà, ecco due ingredienti biblici per benedire i tuoi figli e nipoti: 1. Il potere della preghiera. Nelle Scritture, la benedizione di un padre includeva una preghiera a occhi aperti rivolta a Dio per i suoi figli. Isacco, che era un contadino, disse a suo figlio: “Dio ti conceda la rugiada del cielo, la fertilità della terra, e abbondanza di frumento e di vino” (Genesi 27:28). I tuoi figli ti hanno mai sentito parlare di loro con Dio? Forse ti hanno sentito dire parole dure come: “Come hai potuto essere così stupido? Non rifletti mai? Non conterai mai niente!”

Se è così, chiedi scusa oggi e chiedi il loro perdono. Lascia che ti sentano invocare la più ricca benedizione di Dio su ciascuna delle loro vite. La preghiera di benedizione di un padre sulla sua famiglia è una cosa potente: cambia la vita! 2. La visione di un futuro glorioso. La Bibbia dice: “Se il popolo non ha rivelazione è senza freno” (Proverbi 29:18). I consulenti scolastici ci dicono che molti dei loro studenti mancano di visione. Perché? Perché non vedono altro davanti a loro se non depressione economica, disoccupazione e tempi difficili.

Hanno bisogno di qualcuno che creda in loro e nel loro futuro… che creda che possono avere successo e vivere una vita felice… che il meglio è ancora davanti a loro. Isacco non aspettò che i suoi ragazzi concepissero la propria visione per il futuro. Pregò apertamente per il loro successo futuro, per la loro ascesa alla ribalta e per il rispetto e il favore della famiglia e della società. I tuoi figli non hanno bisogno che tu li manipoli; hanno bisogno che tu li motivi. E tu lo fai benedicendoli!

Confessa i tuoi peccati a Dio

“DAVANTI A TE HO AMMESSO IL MIO PECCATO, NON HO TACIUTO LA MIA INIQUITA’…TU MI HAI PERDONATO L’INIQUITA’ DEL MIO PECCATO” SALMO 32:5

Nella Scrittura, la parola confessione è composta da due parole greche: homo, che significa “lo stesso”, e logeo, che significa “parlare.” Pertanto, confessare il tuo peccato a Dio significa dire una cosa esattamente come la direbbe Lui. Significa chiamare una vanga “vanga”, non “strumento da giardinaggio”! Da nessuna parte nella Bibbia ci si riferisce ai nostri peccati come a errori, cattivi giudizi e scivoloni. Tuttavia, essa dice chiaramente che Dio perdona il nostro peccato: “Io… sono Colui che per amore di me stesso cancello le tue trasgressioni e non mi ricorderò più dei tuoi peccati” (Isaia 43:25). Quindi cerchiamo di essere chiari.

1. Confessare non significa scusarsi. Dire che ti dispiace è appropriato e necessario a volte. Ma non potresti mai essere abbastanza dispiaciuto da meritare o guadagnare il perdono di Dio. Confessare significa essere d’accordo con Dio riguardo alla natura, alla portata e al carattere offensivo delle nostre trasgressioni. 2. Confessare non riguarda i sentimenti. Alcuni di noi sprofondano nel rimorso, nel senso di colpa e nella depressione per i nostri peccati. E quando tali sentimenti portano alla confessione, va bene.

Ma anche quando non proviamo queste emozioni, la nostra confessione è altrettanto genuina ed efficace. 3. Confessare non è lamentarsi. Fare una lunga lista dei tuoi peccati e dire a Dio quanto sei terribile è più simile a lamentarsi che a confessare. Essere sinceri con Dio e concordare con la Sua valutazione del tuo peccato è ciò che Egli vuole da te. Allora, come Davide, potrai dire: “Davanti a te ho ammesso il mio peccato, non ho taciuto la mia iniquità… tu hai perdonato l’iniquità del mio peccato.” Quindi confessa i tuoi peccati a Dio e poi inizia a comportarti come qualcuno che è stato perdonato!

Non è troppo piccolo per Dio

“FECE VENIRE A GALLA IL FERRO E DISSE: “PRENDILO” 2 RE 6:6

2 Re 6 racconta di un profeta che tagliava alberi vicino a un fiume quando la testa della sua ascia di ferro cadde. Egli disse a Eliseo: “Ah, mio signore, l’ho presa in prestito” (verso 5). Egli usa il verbo al passato. Per quanto lo riguarda, questa testa d’ascia è scomparsa per sempre. Non ha alcuna aspettativa che la testa dell’ascia venga
recuperata. Egli mostra a Eliseo dove l’ha persa. Eliseo taglia un bastone e lo lancia nell’acqua, e accade qualcosa che molto probabilmente non è mai più accaduto. “Fece venire a galla il ferro.”

Nota, questa non è una situazione di vita o di morte. Sì, è una testa d’ascia prestata. Sì, è scomparsa. Ma se questa è la cosa peggiore che ti è capitata, significa che hai condotto una vita piuttosto protetta. Potresti inserirla nella stessa categoria di Gesù che trasforma l’acqua in vino durante una festa di matrimonio. Perché sprecare il tuo primo miracolo aiutando gli sposi a evitare l’imbarazzo dato che non hanno fornito abbastanza vino per il loro ricevimento? Questo rivela qualcosa su Dio. Si preoccupa delle piccole cose, come i ricevimenti di nozze e le teste d’ascia prese in prestito.

Niente è troppo grande per il nostro grande Dio, e nemmeno niente è troppo piccolo per Lui. “Gettando su di Lui ogni vostra preoccupazione, perché Egli ha cura di voi” (1 Pietro 5:7). Nota le parole “ogni vostra preoccupazione.” Se è importante per te, è importante per il tuo amorevole Padre celeste. “Riconoscilo in tutte le tue vie, ed egli appianerà i tuoi sentieri” (Proverbi 3:6). Nota le parole “tutte le tue vie.” Oggi Dio vuole che tu condivida con Lui ogni dettaglio della tua vita.

Allena il tuo cervello

“LA GIOIA DEL SIGNORE E’ LA VOSTRA FORZA” NEEMIA 8:10

Ogni volta che sostituisci il pensiero positivo alla fede in Dio e all’obbedienza della Sua Parola, sei su un terreno pericoloso! Ma non buttare via tutto. Come credente, dovresti allenare il tuo cervello a confidare in Dio e ad avere pensieri positivi fondati sulla Sua Parola. Uno studio condotto nei Paesi Bassi ha scoperto che le persone ottimiste hanno un cuore più sano di quelle scontrose. I sedicenti ottimisti morivano di malattie cardiovascolari a un tasso inferiore rispetto a quello dei pessimisti.

La dottoressa Becca Levy dell’Università di Yale ha condotto uno studio in cui ha concluso che “un atteggiamento positivo nei confronti dell’invecchiamento da migliori risultati rispetto a misure fisiologiche come la bassa pressione sanguigna e il colesterolo”, ciascuna delle quali si ritiene aggiunga un massimo di quattro anni alla vita di una persona. Lo stesso studio ha scoperto che le persone ottimiste vivono più a lungo di quelle che si preoccupano sempre e che un atteggiamento positivo può aggiungere più anni alla vita rispetto all’esercizio fisico o all’astensione dal fumo.

Sostenendo inoltre la connessione mente-corpo, un articolo dell’Associated Press del 2005 ha riportato: “Una nuova ricerca suggerisce che una volta che il morbo di Alzheimer priva qualcuno della capacità di aspettarsi che un antidolorifico sperimentato lo aiuti, questo non funziona più bene.” Non è straordinario? Quando le persone sono in grado di pensare che gli antidolorifici funzionino, le medicine sembrano aiutare. Le nostre menti sono fantastiche! La Bibbia dice: “La gioia del Signore è la vostra forza.” E questa non è solo forza spirituale, ma forza fisica, mentale ed emotiva. Se vuoi avere una vita sana, devi avere una mente sana, e ciò inizia pensando in modo positivo anziché negativo. Quindi, allena il tuo cervello.

Smettila di nasconderlo

“CHI COPRE LE SUE COLPE NON PROSPERERÀ” PROVERBI 28:13

La Bibbia dice: “Chi copre le sue colpe non prospererà, ma chi le confessa e le abbandona otterrà misericordia” (verso 13). Potrebbe essere questo il motivo per cui non ci riesci? Il senso di colpa irrisolto ha la capacità di corrodere la tua fiducia come l’acido. Ma c’è una risposta: “Chi confessa e abbandona [i suoi peccati] avrà misericordia.” Confessatelo a Dio! Lui sa già quello che hai fatto: sta solo aspettando che tu lo affronti per poterti perdonare e benedirti di nuovo. “Dio è luce, e in lui non ci sono tenebre. [no, in nessun modo]” (1 Giovanni 1:5).

La luce di Dio rivela le cose. Quando si accende la luce in una stanza, possiamo vedere la polvere e gli insetti che si disperdono. E quando Dio entra nella nostra vita, comincia a mostrarci cose che preferiamo non vedere; cose che abbiamo nascosto, anche a noi stessi. Spesso veniamo inganna- ti, soprattutto riguardo a noi stessi. Non vogliamo affrontare i nostri difetti e non ci piace vederli esposti. In privato ci sentiamo condannati a causa loro, ma almeno abbiamo la sensazione che siano nascosti.

Ma tutto ciò che è nascosto ha potere su di noi perché temiamo che possa essere scoperto. Rifiutati di vivere in quel modo. La cosa migliore e più liberatoria che puoi fare è affrontare ciò di cui Dio vuole prendersi cura e superare la paura che ne deriva. Davide disse: “Davanti a te ho ammesso il mio peccato, non ho taciuto la mia iniquità. Ho detto “Confesserò le mie trasgressioni al Signore” e tu hai perdonato l’iniquità del mio peccato.” (Salmo 32:5).

Fai quello che dice la parola di Dio

“MA METTETE IN PRATICA LA PAROLA E NON ASCOLTATELA SOLTANTO, ILLUDENDO VOI STESSI” GIACOMO 1:22

Quando ascolti o leggi la Parola di Dio ma non la applichi alla tua vita, inganni te stesso. Come mai? 1. Ti accontenti della conoscenza piuttosto che dell’esperienza. La Bibbia dice: “Chi dunque sa fare il bene e non lo fa, commette peccato” (Giacomo 4:17). Come è possibile che succeda questo? Quando conosci la verità ma non agisci di conseguenza, non stai semplicemente commettendo un errore o esercitando una scarsa capacità di giudizio, stai peccando. La Bibbia dice che la conoscenza senza obbedienza è peccato. 2. Ti confronti con gli altri. Paolo scrive: “Ciascuno esamini l’opera propria” (Galati 6:4).

“Misurandosi secondo la loro propria misura e paragonandosi tra di loro stessi, mancano d’intelligenza” (2 Corinzi 10:12). Ciò ti consente di rimanere carnale ma a tuo agio, e più invecchi, più diventi esperto nel farlo. Col tempo costruisci una riserva di risposte e quando la verità diventa troppo vicina per essere confortante, hai 101 ragioni per applicarle a tutti tranne che a te stesso. 3. La Parola ti commuove brevemente ma non ti cambia in modo permanente. Non c’è niente di sbagliato nel rispondere emotivamente alla verità spirituale.

Ma se prosegui allegramente per la tua strada senza cambiare minimamente il tuo comportamento, la tua spiritualità si riduce a nient’altro che una insulsa esperienza emotiva. 4. Sostituisci la comunicazione con la trasformazione. Predichi bene ma razzoli male. Pensi che se parli in modo eloquente e convincente riguardo un punto della Scrittura, sei coperto e fuori dai guai. Non lo sei! Giacomo dice: “Ma mettete in pratica la parola e non ascoltatela soltanto, illudendo voi stessi.”

Sei stressato? (3)

“VI HO DETTO QUESTE COSE AFFINCHÉ ABBIATE PACE IN ME” GIOVANNI 16:33

Lo stress è come la kryptonite per Superman ed è lì per toglierti il mantello e ridurti a un mucchio di poltiglia tremante e inutile. Cosa dovresti fare? 1. Immergi la stanchezza. Prova con un idromassaggio. Anche solo stare in piedi sotto la doccia può aiutarti a lavare via la fatica e ravvivare i tessuti del corpo e le cellule cerebrali esausti. Vivi il momento e concentrati sulla sensazione tonificante dell’acqua sulla pelle; permettile di diffondere la resilienza al tuo spirito. Dici: “Non sembra molto spirituale.”

L’amico di Giobbe, Zophar non sarebbe d’accordo con te, disse a Giobbe (che aveva più problemi di quanti tu possa immaginare): “Dimenticherai i tuoi affanni; sarà come l’acqua che scorre via” (Giobbe 11:16). 2. Chiedi aiuto! Assegna compiti e responsabilità. Quando tutti fanno la loro parte, nessuno si esaurisce. “Due valgono più di uno solo, perché sono ben ricompensati della loro fatica. Infatti, se l’uno cade, l’altro rialza il suo compagno; ma guai a chi è solo e cade senza avere qualcuno che lo rialzi” (Ecclesiaste 4:9-10).

3. Liberati dal perfezionismo. Nessuno è perfetto tranne Gesù, e tu non sei Lui. Lascia andare alcune cose. Domani, lasciane andare altre. Col tempo, queste faccende smetteranno di assillarti, e sentirai quella sensazione di stress alla bocca dello stomaco dissolversi. Non sarai mai completamente libero dallo stress, ma puoi imparare a gestirlo e vincerlo. Gesù disse: “Vi ho detto queste cose perché abbiate pace in me. Nel mondo avrete tribolazione, ma fatevi coraggio, io ho vinto il mondo” (Giovanni 16:33).